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Que l'on choisisse un ordinateur portable ou un ordinateur de bureau, l'ordinateur devra au minimum se composer d'une unité centrale, d'un écran, d'un clavier et d'une souris.

Unité centrale : le coeur de l'ordinateur

Dans le cas d'un ordinateur portable, tout se trouve dans un seul bloc, alors que pour un ordinateur de bureau, écran, clavier et souris se présenteront comme des périphériques de l'unité centrale.

L'unité centrale est donc le cœur de l'ordinateur : elle rassemble les différents composants permettant de faire fonctionner l'ordinateur.

Les composants de l'unité centrale

Voici de quoi se compose obligatoirement une unité centrale :

De nombreux autres éléments sont ensuite raccordés à l'unité centrale : ce sont les périphériques.

Unité centrale : le boîtier appelé « tour »

L'unité centrale est protégée par un boîtier en plastique ou en métal qui permet de protéger les composants des ondes électromagnétiques mais qui servent aussi d'isolation phonique.

Ce boîtier est très souvent appelé « tour » pour un ordinateur de bureau.

Il existe une grande variété de boîtiers, que ce soit au niveau du design, des sorties matérielles ou de la taille. Ainsi on différencie trois principaux types de boîtier :

  • boîtier grand tour,
  • boîtier moyen tour,
  • boîtier mini tour.

Le boîtier est équipé d'un bloc d'alimentation qui délivre le courant permettant de faire fonctionner l'ordinateur.

Parfois même, les boîtiers proposent un ventilateur supplémentaire à celui de la carte mère.