Mémoire vive

Écrit par les experts Ooreka

Dans l'unité centrale, aussi appelée tour pour l'ordinateur de bureau, on trouve : la carte graphique, la carte son, le disque dur, le lecteur DVD, le processeur, la carte mère et la mémoire vive.

Mémoire vive : stocker les données de l'ordinateur

Mémoire vive

L'ordinateur ne peut pas démarrer sans mémoire vive

La mémoire vive de l'ordinateur, aussi appelée RAM pour l'anglais Random Acess Memory, sert à stocker des informations temporaires de l'ordinateur.

L'ordinateur stocke des données lors de leur traitement dans la mémoire vive mais ces informations sont effacées lors de la mise hors tension de l'ordinateur.


La mémoire vive fonctionne en écriture et en lecture et traite des données venant du processeur, du disque dur mais aussi des périphériques tels que le lecteur DVD.

La mémoire vive se présente comme des petites barrettes en plastique avec des puces et circuits intégrés que l'on insère dans la carte mère.

Différents formats et types de mémoire vive

Chaque format est reconnaissable par ses encoches particulières

Il existe différents formats de mémoire vive :

  • RIMM : ces barrettes mémoire disposent de 184 connecteurs (pins) avec une capacité de 64 bits.
  • DIMM : les mémoires vives de format DIMM ont la particularité d'avoir des connecteurs de chaque côté, avec une capacité de 64 bits minimum et 168 connecteurs. Il s'agit du format le plus courant.
  • SIMM : mémoires avec 30 ou 72 connecteurs et d'une capacité de 8 ou 32 bits. Ce format n'est plus utilisé depuis quelques années, on le retrouve uniquement sur les vieux ordinateurs.
  • SO DIMM : format de mémoire vive pour les ordinateurs portables.

À côté du format de mémoire vive, on doit aussi différencier les types de barrettes mémoires :

  • DRAM : ancien format qui n'est plus utilisé, mais que l'on peut retrouver sur de vieilles machines.
  • SD RAM : Les barrettes du type SD RAM ne se retrouvent aussi que sur les anciens ordinateurs. Ces barrettes ont un format DIMM 168.
  • DDR SD RAM : on retrouvait principalement la mémoire vive de type DDR sur les ordinateurs d'entrée de gamme. Ce type est de moins en moins répandu. Les barrettes mémoires DDR sont au format DIMM 184. Elles sont deux fois plus rapides que les barrettes SD RAM et ont une fréquence allant de 100 à 275 MHz.
  • DDR2 SD RAM : à sa sortie, ce type de mémoire était principalement installé dans les ordinateurs haut de gamme, mais maintenant il s'agit d'un des types de mémoires les plus utilisés. Les DDR2 sont au format DIMM 240 et sont deux fois plus rapides que les DDR SDRAM, elles ont une fréquence de 200 à 533 MHz.
  • DDR3 SD RAM : type de barrette mémoire le plus récent, les barrettes DDR3 sont au format DIMM 240. Elles sont deux fois plus rapides que les DDR 2 dans le traitement des données, et ont une fréquence de 266 à 400 MHz.

Mémoire vive : comparer et choisir pour son ordinateur

Pour choisir sa mémoire vive, il conviendra de comparer un certain nombre d'éléments dont :

  • la capacité de stockage,
  • le temps d'accès et de cycle,
  • le débit,
  • le format,
  • le type de mémoire,
  • la qualité,
  • la marque.

Voici un tableau explicatif de ces différents éléments :

Critères de choix pour la mémoire vive d'un ordinateur
Capacité Plus un ordinateur a de mémoire plus il effectue les calculs rapidement :
  • Les barrettes mémoires récentes et un peu plus anciennes peuvent aller de 256 Mo à 4 Go,
  • La capacité standard actuelle est de 2 Go.
    • Si l'ordinateur dispose du dual ou triple chanel permettant d'insérer plusieurs barrettes mémoires, il sera préférable de choisir deux barrettes de même capacité plutôt qu'une seule.
    • Par exemple, prendre 2 barrettes de 1 Go plutôt qu'une seule de 2 Go.
  • La capacité maximum possible de la mémoire vive est déterminée par la carte mère : selon la carte mère il ne sera donc parfois pas possible de mettre plus de 1 ou 2 Go de mémoire vive.
Temps d'accès, cycle, débit
  • Le temps d'accès de la mémoire vive correspond au temps entre la demande de lecture et d'écriture des données : plus celui-ci est réduit plus la mémoire est rapide.
  • On peut également comparer le temps de cycle entre différentes barrettes de mémoire vive, qui correspond à l'intervalle minimum qu'il faudra entre deux accès successifs.
  • La vitesse de la mémoire vive sera aussi influencée par son débit, qui influence sur le volume d'informations échangées par unité de temps. Le débit est indiqué en débit par seconde.
Format et type de mémoire vive
  • Le choix du format et du type de mémoire vive se feront en fonction du type de carte mère.
  • Il faut savoir que les formats et types évoluent rapidement et suivent les évolutions des cartes mères.
Marque et qualité
  • Il est possible de trouver de la mémoire vive générique, c'est-à-dire sans marque visible. Cependant généralement ces barrettes sont moins fiables que des barrettes mémoire de marque.
  • Les marques les plus réputées en matière de mémoire d'ordinateur sont : Corsair, Kingston ou Crucial.

Coût de la mémoire vive : dès 20 € pour un ordinateur

Actuellement une barrette mémoire vive coûte entre 20 et 200 €.

Ce prix est principalement défini par la capacité des barrettes mais aussi la qualité et la marque.

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